Jens Bukh skal sammen med ph.d., post doc Jannick Prentø finde ud af, hvordan et protein på overfladen af viruspartiklen formår at beskytte virus mod neutraliserende antistoffer.

Projektet vil på den måde skabe grundlag for at hæmme hepatitis C-virus i at undgå immunforsvaret og dermed etablere kroniske infektioner. Det vil hjælpe til at målrette vaccineindsatsen og udviklingen af nye terapier, der kan neutralisere virus.

180 millioner mennesker er på verdensplan kronisk inficeret med hepatitis C-virus, som giver skrumpelever og leverkræft.

I op til 80 pct. af akutte tilfælde bliver den inficerede patient kronisk bærer af viruset, fordi kroppens immunforsvar af ukendte årsager ikke er i stand til at bekæmpe infektionen.